Этих мелких насекомых можно встретить повсеместно. С  приходом весеннего тепла они огромными колониями собираются на стволах деревьев и греются на солнце. Всего известно более 4000 видов божьих коровок. Это близкие родственники жуков, к семейству которых и относятся. Их размеры едва превышают 9 миллиметров. У насекомого  характерное для жуков тело, сферической формы, и маленькая голова. Надкрылья окрашены в яркие цвета, как правило, красные, с множеством черных крапинок. Впрочем, цвет надкрыльев может быть и другим. Все зависит от среды обитания насекомого. Встречаются желтые, оранжевые, малиновые, синие  особи, с белыми и черными точками, а также одноцветные. Наибольшее распространение получила семиточечная божья коровка.

Коровкой насекомое назвали из-за его способности, при наличии опасности, выделять остро пахнущую ядовитую жидкость, похожую на молоко,  Ну а божье — , из-за ее мирного и кроткого нрава. Хотя, это и не совсем так. Ведь божья коровка является хищником.

Мы уже говорили, что ореол обитания божьей коровки включает в себя все континенты, за исключением Антарктиды. Встретить ее можно на поросших густой травой лугах, на опушках леса, в городских парках, на приусадебных участках, и даже на городских тротуарах. Божья коровка ведет одиночный образ жизни.  Осенью  эти насекомые  собираются в огромные колонии, прячутся под опавшую листву, забираются под кору деревьев, в каменистые расщелины  и так зимуют, впадая в оцепенение.

Божья коровка является хищником. Растительностью питаются лишь некоторые ее виды. Аппетит у насекомых отменный. В течение суток они могут съесть около сотни тлей, или же мелких насекомых. Основу их питания составляют тли, паутинные клещи и их личинки.  А вот 28 -точечная божья коровка растительноядная, и считается вредителем. Она проедает листья картофеля, огурцов и помидоров.

Брачный период у божьей коровки наступает в мае месяце. В это время самка откладывает несколько сотен яиц на стебли растений, из которых затем вылупляются личинки. С первых минут своей жизни они начинают активно питаться, иногда, поедая даже своих собратьев. Учитывая их отменный аппетит, божья коровка откладывает свои яйца в непосредственной близости от скопления тлей. Личинки чрезвычайно подвижны, и легко находят пищу. В этой стадии развития они находятся до четырех недель. За это время одна  личинка способна съесть несколько сотен тлей.

От врагов божью коровку спасает ее яркий окрас и сильно пахнущая жидкость, выделяющаяся при наличии опасности. Собственно говоря, врагов у этого насекомого практически нет. Ее не трогают даже птицы.

У людей божья коровка ассоциируется с добром и благополучием. У разных народов она имеет и разное название. У одних она «божья коровка», в то время как у других – «божья овечка». Англичане называют ее «птицей Девы», подчеркивая тем самым, ее причастность к Деве Марии. Красный цвет насекомого у них ассоциируется с кровью Христа, а семь точек на надкрыльях, со скорбью Девы Марии. Сегодня божья коровка находится на службе человека. С ее помощью он борется с вредителями садов и огородов.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ